Tommy Hyland

Tommy Hyland

L’histoire de Tommy Hyland a débuté il y quelques décennies, dans les rues du New Jersey. Avant même l’adolescence, Tommy était un parieur avide. Lui et ses amis faisaient souvent tourner des pièces contre un mur de briques et celui qui était le plus proche du mur récoltait les gains. Ces habitudes, ainsi qu’un bon coup de main pour les cartes et les paris sportifs, ont mené Tommy Hyland dans un monde d’enjeux élevés pour lequel de nombreux casinos à travers le monde n’étaient pas prêts.

Etudiant en sciences politiques, il finit par abandonner ses ambitions d’avoir un “vrai” boulot, pour se concentrer sur le décompte des cartes au blackjack. Il a commencé à étudier religieusement et à faire des recherches sur le jeu, dans une librairie locale. Après avoir lu le livre de Lawrence Revere : Playing Blackjack as a Business, Hyland a été inspiré et en 1979, il a commencé à jouer au blackjack pour gagner sa vie.

C’est à cette période qu’avec trois autres joueurs, il a formé la première équipe de blackjack connue. L’équipe avait un bankroll total de $16 000 et assez de connaissances entre eux pour bien réussir dans les casinos locaux d’Atlantic City. En à peine quelques mois, l’équipe avait presque triplé son bankroll de départ, qui était maintenant de $50 000.

Pendant leur première série gagnante à Atlantic City, Tommy Hyland et son équipe lisaient la littérature célèbre sur le blackjack écrite par d’autres, en particulier des auteurs comme Stanford Wong et Ken Uston, qui ont écrit un guide faisant autorité « Million Dollar Blackjack ». Le livre d’Uston, qui met l’accent sur le jeu par équipe, a été une grande source de motivation pour Hyland et son équipe et les a poussé à quitter Atlantic City pour de plus gros gains à Las Vegas, Nevada.

Mais avant de se lancer vers Las Vegas, l’équipe a dû être réorganisée parce que ses membres fondateurs avaient décidé de la quitter pour lancer leur propre entreprise de blackjack en Asie. Comme tout bon manager d’équipe l’aurait en cas de crise pareille, il est allé recruter d’autres joueurs. Tommy Hyland a commencé par apprendre aux amis de son club de golf, ses techniques de décompte des cartes qui avaient fait leurs preuves et en quelques mois, il avait une équipe de 20 joueurs.

Armés de stratégies comme le séquençage des As, l’observation du mélange des cartes, l’équipe utilisait aussi des petits ordinateurs pour gagner l’avantage de plein de façons sur la maison. Tommy Hyland, avec les tactiques de son équipe, a exploité les casinos de Las Vegas pendant des années, en utilisant à fond toute leurs connaissances du jeu. L’équipe a gagné des millions de dollars. Cependant, à mesure que leur bankroll grandissait et que leurs méthodes devenaient de plus en plus efficaces, la technologie et les équipes de sécurité des casinos évoluaient aussi. On sait tous que Tommy Hyland et les membres de son équipe ont souvent été interdits d’entrée et arrêté par la plupart des plus grands établissements de casinos des Etats-Unis, en particulier à Las Vegas, leur terrain de prédilection.

Les casinos ont rapidement développé des défenses contre les stratégies d’équipes et au fil du temps, nombre de leurs tactiques qui avaient rencontré tant de succès, devenaient obsolètes. Les membres de l’équipe Hyland se sont fait arrêter dans un casino de Windsor, dans l’Ontario en 1994, après s’être fait attraper en train de jouer en équipe en séquençant les As. Les représentants de 3 casinos de Las Vegas ont même convaincu les autorités canadiennes de poursuivre les membres de l’équipe en justice. Mais les juges ont jugé que les tactiques n’étaient pas une forme de triche, mais plutôt une façon intelligente d’utiliser la stratégie et les mathématiques. Si le jugement était allé dans l’autre sens, cela aurait pu créer un précédent légal pour le traitement et les accusations des joueurs qui se feraient prendre en train de “tricher” par les casinos.

La légende Tommy Hyland et sa célèbre équipe de blackjack continue encore à opérer. Vous pourrez encore le rencontrer, avec son équipe, en train de jouer à travers les casinos du pays – surtout dans ceux qui ne les ont pas interdits. Tommy Hyland soutien aussi activement les droits des joueurs de blackjack, à la fois en tant qu’activiste et que lobbyiste, au nom de ses camarades joueurs.

La somme de son travail et la contribution qu’il a apportée au jeu ont été récompensées en 2003 avec son entrée dans le Hall of Fame du blackjack.

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